日本の保有する隕石

日本は国土が狭いため、国内に落下した隕石の数はそれほど多くない
隕石と認定されたものは50個ほどである
しかし、南極地域観測隊が1969年にやまと山脈のふもとに集積していた9個の隕石を採集したことに端を発し、その後、南極の特定の、ある条件を満たした場所(基本的には山脈のふもと)に隕石が集積するシステムが明らかになり、現在まで16,700個(極地研より)の隕石を発見・回収した結果、日本は世界でもっとも多くの隕石を保有する国となった
南極で発見された隕石の大半は国立極地研究所の南極隕石研究センターが保管しており、分類と研究が進められている
なお、日本の隕石のうち最古のものは、861年5月19日(貞観3年4月7日)に福岡県直方市に落下し、須賀神社に保存されている直方隕石(0.472kg)である
これは、落下記録が残っている隕石で、現存するものとしては世界最古のものである(従来は1492年11月7日にアルザスのエンシスハイム(Ensisheim)に落下したもの(127kg)だった[1])

隕石の命名

慣行として、落下地点における配達を受け持つ(郵便区とする)集配郵便局の名がつけられる
隕石が落下中に分解した場合、最も質量の大きい破片が落下した地点を郵便区とする郵便局の名がつけられる
郵便局の名にすることにしたのは、発見者の名をつけることにした場合、誰が発見者かが争われる場合があるためである
隕石はどこに落ちるか分からず、例えば砂漠の只中に落ちた場合、その地域を管轄する警察署や消防署は存在しない場合がある
しかし、その地域を郵便区とする郵便局だけは、どこの国でも必ず存在する
このため、配達受け持ち郵便局の名を隕石の名とすることが世界的な慣行になっている
同一郵便区内に2個以上の異なる由来の隕石が落下した場合、(a)、(b)、(c)とアルファベットの符号をつけて区別する

南極の隕石の命名

南極で発見された隕石は、総称して南極隕石と呼ばれる
このうち、日本の南極地域観測隊がやまと山脈で発見した隕石は、総称してやまと隕石(Yamato meteorites)と呼ばれる
当初は命名規則どおり、(a)、(b)、(c)などの符号をつけて識別していたが、数が膨大になったため、現在は「やまと75105」などと番号で呼ばれる
5桁の数字の上2桁は発見年を示し、残りの3桁はその年に発見された隕石の通し番号を示している
この隕石はやまと山脈で1975年に発見された105番目の隕石であることを意味している
この命名は、正式な命名規則が決定するまで、暫定的に国際的に認められることになっている

隕石発見時に行う手続き

隕石は落下時に、地球の重力によって激しく分解され、大気との摩擦で激しく発熱する
このとき隕石表面が融け、溶融殻(Fusion crust)が出来る
この溶融殻があるかないかが最も簡単な隕石の見分け方であろう
しかし、一般に隕石かどうかの判定は専門家でないと困難である
また、落下直後ならば見つけやすい
屋根を突き破って落ちてきたり、木の枝が折れていて下に見慣れない岩石があったときは隕石である可能性が高い
また、火球が観測された翌朝に発見されることも多い
しかし、実際に隕石が発見されるのは極めて稀である
山中や川原などで隕石のように見える石を見つけても、ほとんどは地球上に存在する鉱物、岩石、もしくは鉄鉱石を人間が加工した人工物である
いずれにしても鑑定するには大学の研究室やそれに類する研究機関に送付する必要がある
実際の鑑定としては、落下直後ならば、隕石中に含まれる放射性核種の壊変(崩壊)に伴う放射線の測定
また、酸素同位体測定、希ガス同位体測定などの同位体比測定は地球上の物質と地球外物質を区別することが出来る強力な手段である
しかし、これらの測定は破壊分析のため用いる試料が微量(数μg〜数mg)必要となる
隕石は大気圏突入前まで宇宙線に曝されているため、エネルギーの高い宇宙線による隕石構成元素の核破砕反応によって様々な核種が生成される
これらには当然放射性核種も含まれる
中には極めて短寿命の放射性核種も存在するため、落下直後(数時間以内)に測定を行うことは、核宇宙化学にとって非常に重要である
隕石と称して岩石を売る業者(国内外問わず)があるが、本物である可能性は極めて低い
これも鑑定が困難なことに起因している
日本では、一般に、最初に拾い上げた人物が所有権を主張することができるとされる
ただし、私有地において見つけた(拾い上げた)場合、地面にめり込んでいるかいないかで所有権が分かれ、埋まっている場合は、土地の所有者の物とされ、埋まっていない場合、拾い主に権利がある
この場合の私有地は山や、空き地ではなくアパートなどの共同で使用する場所である
土地の所有者が真剣に所有権を主張した場合、この限りではない
海外では、隕石や化石の国外への持ち出しを禁じている国もあるので、海外で隕石や化石を手に入れた場合はその国の法律を確認し、注意して取り扱う必要がある(海外で業者から購入する場合も同様)
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隕石に纏わる地名

日本では、隕石を信仰していた例もある
このため、地名などにその名が散見される
隕石の落下に纏わる物 星崎(愛知県名古屋市南区星崎) 星宮社は、舒明天皇の時代にこの地へ星が降り、それを祭るために創建されたといわれる
8世紀、13世紀にもこの地方に隕石が落ちたという言い伝えがある
星宮社から南西700mほどにある喚續神社の記録では、寛永9年8月14日(1632年9月27日)の午前0時過ぎ、南野村に隕石が落ちた
石は喚續神社へ寄進され長く社宝として祀られていた
1976年に国立科学博物館の村山定夫によって隕石と確認され、南野隕石と命名される
現在は国立科学博物館に所蔵され、日本で2番目に古い隕石とされている
星田(大阪府交野市星田) 星田妙見宮では星降る信仰があり、北斗七星も信仰する
そこを東へ上ると、磐船神社があり、巨岩信仰をしている
美星(岡山県井原市美星町星田) 星田川近くにある星尾神社に3つの隕石が落下した伝説を基にしている
また町内には美星スペースガードセンターがあり文部科学省の補助金によって、財団法人日本宇宙フォーラムにより2000年に建設された
観測業務はNPO法人日本スペースガード協会が行っている
星居山(広島県神石高原町阿下) 孝徳天皇の時代の大化元年(645年)元旦の夕方に一帯を真昼のごとく照らし流星が落ちる事象が長く続いたので、この評判を聞いた天皇はこの年の8月、自らも星居山へ行幸し体験、「星ノ居山」と命名
槻之屋(島根県雲南市木次町) 星岡町・天山町(愛媛県松山市星岡町・愛媛県松山市天山町) 天から山が降ってきた地とされ、円状に5つの岡が並んでいる
「世々を経て 幾代になりぬ 久方の 天下りけん 星岡の山」との歌も伝えられている
星之浦(愛媛県今治市大西町) 星原町(愛媛県新居浜市星原町) 今ではイスラム教の聖地であるカアバ神殿の御神体は、もともと「月からの隕石」であると伝えられていた

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